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Pendant plus de quinze années la revue Paroles Et Pratiques Sociales (PEPS) a couvert de manière unique les questions de la société française à travers la prise de parole des travailleurs sociaux.
Non seulement ce regard historique sur les débats qui agitèrent le champ social reste pertinent et intéressera les professionnels du secteur. Mais ce travail réflexif à partir des pratiques, des témoignages, des expériences, des luttes, des prises de position renvoie au-delà à un double enjeu d’une brûlante actualité :

  • Les problématiques soulevées représentent une fenêtre unique pour comprendre ce que furent les mutations profondes de notre société entre les années 80 et 90 et à travers elle, les impasses et les perspectives sociopolitiques de notre situation actuelle
  • La démarche de prise de parole autonome par l’appropriation d’une écriture qui est ni celle de l’universitaire, ni celle du technicien dans un équilibre tendu entre l’analyse propre à la recherche et l’engagement propre à la pratique réactualise la place d’une recherche-action citoyenne au cœur de notre société.

Paroles et Pratiques Sociales est née à l’initiative d’un groupe in-dépendant rassemblant des professionnels et des étudiants.
Les travailleurs sociaux s’interrogent souvent, mais leurs propositions sont rarement transcrites quelque part. Les réponses retenues sont généralement celles de spécialistes ne se situant pas directement dans la pratique quotidienne.
Quant au champ du travail social, malgré quelques expériences et tentatives innovantes, il se trouve découpé en secteurs isolés les uns des autres, en concurrence, s’abandonnant à l’individualisme et au corporatisme.
Ces manières d’exercer nos professions, d’y réfléchir, de suivre nos formations ne nous conviennent pas. Nous voulons essayer, avec d’autres, de modifier cette situation par :

  • l’appropriation de nos paroles et de nos réflexions, leur inscription dans une mémoire sans laquelle il n’y a ni conscience ni for¬ce collective.
  • l’existence d’un espace d’échange et de large confrontation ou¬vert à tous les secteurs du travail social, aux courants politiques, idéologiques et syndicaux.
  • la prise en main de la conception et de la réalisation de la revue par les travailleurs sociaux eux-mêmes et de façon décentralisée.
  • une formule vivante dans le ton, la forme et le contenu.

Rechercher le débat et l’expression des travailleurs sociaux, formuler, questionner et analyser nos vécus et nos pratiques, s’engager sur les terrains professionnels, institutionnels et lieux de formation par nos critiques, propositions et initiatives, rendre compte et participer à ce qui s’élabore dans le champ des idées et des pratiques nouvelles, tel¬les sont les orientations actuelles de la revue.

Voici comment s’ouvrait en 1982 le premier éditorial de la revue :

Nous sommes un groupe de professionnels et étudiants en travail social, représentant différents courants de pensée, constitués en association : Paroles et. Pratiques Sociales. Ce groupe forme un collectif sur la Région Parisienne, qui a conçu ce numéro et le diffuse.
Afin que cette revue puisse vivre, la participation d’autres travailleurs est nécessaire.
D’une part, ce groupe est pour l’instant principalement constitué d’assistants sociaux. Il est important que ce journal s’enrichisse de la participation d’autres professionnels et étudiants du secteur social, pour éviter le corporatisme dénoncé dans le projet initial de la revue.
D’autre part, il nous semble tout aussi indispensable d’élargir à l’ensemble de la France, la conception de ce journal. Actuellement, d’autres, collectifs comme le nôtre, se mettent en place à Bourges et Saint-Étienne.
Pour toutes ces raisons, nous vous demandons de prendre la parole dans cette revue, afin d’en faire l’outil des travailleurs sociaux, et d’ouvrir le débat. Nous attendons vos réactions aux articles, et votre participation sous toutes les formes : écrits, graphiques, photographiques.
Vous pouvez également aider à la diffusion du journal. Comme tout initiateur voulant demeurer indépendant, il nous faut avoir le plus de lecteur et d’abonnés possibles…

S’en est suivi une soixantaine de numéros et d’initiatives associatives ouvrant un espace de parole et de rencontre d’une rare indépendance !

Regard inédit de travailleurs sociaux sur les questions de socété 1982/1998